Kapitel 12

In den Jahren vor dieser ersten Behandlungsrunde hatte mein Vater viele Wochenenden damit verbracht, mit dem We3 zu mieten. Jims Tochter Teri und ich trafen uns bei einigen dieser Ausflüge, zogen uns gleich an und wurden schnelle Freunde. Irgendwann um 1974 wurde die Gruppe gebeten, an Wochenendnachmittagen im Chalet eines Skihügels zu singen. Ein Teil oder vielleicht die gesamte Zahlung beinhaltete kostenlose jährliche Skipässe für alle Familienmitglieder.

Mt. Hardscrabble war ein kleines Skigebiet mit einem halben Dutzend Hügeln - Big Bear, Little Ed (der Hasenhügel), Big Ed, Big Drop, Tempo und Run Beautiful -, die entweder mit einem Schlepptau oder einer Schleppstange erreicht wurden. In den Jahren, in denen wir dort Ski gefahren sind, gab es keine Sessellifte, da ich bezweifle, dass die Größe des Betriebs oder die Länge der Abfahrten die zusätzlichen Kosten rechtfertigen könnten. Doch eine Zeit lang war Hardscrabble ein Ort, an dem man Spaß haben kann.

Also gingen wir Kinder drei oder vier Saisons lang Skifahren. Wir begannen mit billiger Ausrüstung, die wir bei einem Skitausch gekauft hatten, darunter Schnürstiefel und Bärenfallenbindungen. Wir alle haben uns dem Sport verschrieben und im Laufe der Zeit hat jeder von uns eine bessere Ausrüstung und einen besseren Sport. Das Ticket war ein umklappbarer farbiger Papierstummel, der an den vorherigen Stummeln befestigt war, die an Ihrem Jackenkragen hingen. Wir hatten am Ende der Saison jeweils eine ziemlich lange Kette.

Mein Lieblingsskifahrer war meine gute Freundin Nancy Shlapper, die einen Block den Hügel hinauf von mir lebte. Ihr älterer Bruder war auf der Ski-Patrouille, also gingen wir eine Saison jeden Tag in der Weihnachtspause mit ihm, kamen früh am Morgen an und blieben den letzten Lauf. Unsere Mission: Nicht erfrieren. Oft konnten wir nur einen Lauf machen, bevor wir wieder hinein gingen, um neben dem Feuer zu sein.

Wir wollten nicht die beste Form, sondern eine gute Zeit haben, und wir genossen besonders die Pfade, die sich durch den Wald schlängelten. Skistöcke schienen uns ein Ärger zu sein, also fanden wir einmal hohes Unkraut mit runden Spitzen, die wir stattdessen verwendeten. Später im Leben hörte ich, dass Nancy ihren Namen in Nichole Lace Chalante geändert hatte, wodurch alle meine Nachnamenänderungen eher lahm aussahen. Ich war traurig, als ich vor einigen Jahren erfuhr, dass sie an Krebs gestorben war.

Wir sind nie mit unseren Eltern Ski gefahren. Mein Vater würde uns absetzen und uns am Ende des Tages widerwillig abholen. Meiner Erinnerung nach sind wir viel mehr Ski gefahren als der We3-Gesang. Obwohl meine Mutter den Sport einmal ausprobiert hat. Meine Eltern hatten sich ein paar Skier gekauft, die wahnsinnig lang und super schwer waren. Sie waren gewesen Im Angebot! Aber auf diesen Booten konnte niemand gut Ski fahren.

Ich vermute, mein Vater hat versucht, meiner Mutter die Katastrophe des Seilschleppens auf dem Hasenhügel zu ersparen, indem er sie über die Schleppstange auf den mildesten Hügel, Big Bear, brachte. Vielleicht hatte ich immer wieder davon gesprochen, in Tränen zu sein, nachdem ich auf diesen dummen Schlepptau gefallen war, der Löcher in meine billigen Fäustlinge brannte. Auf jeden Fall versuchte meine Mutter für die nächsten vier Stunden, in Schritten von drei und vier Fuß den Hügel hinunter zu fahren. Sie ging nie wieder nach Hardscrabble.

Das Schlimmste am Skifahren in Nordwisconsin Mitte der 1970er Jahre nach dem Schlepptau war die Kälte. Damals gab es noch keine „Performance-Kleidung“. Und niemand zu Hause half beim Anziehen-Warm-Prozess aus. Also würde ich zwei Paar Jeans, zwei Paar Röhrensocken und ein paar Sweatshirts unter meinem Schulmantel tragen, mit einem Paar Handschuhen oder Handschuhen, die ich an der Holiday-Tankstelle gekauft habe.

Die Jungs haben sich in der High School mit dem Skiteam beschäftigt und sind eigentlich sehr gute Skifahrer geworden. Wir haben uns kürzlich an ihre Herausforderung erinnert, ein Bündel Slalomstangen unter einem Arm zu tragen, während wir mit der anderen Hand am Schlepptau packten und es schafften, loszulassen und zum zweiten Seil auf halber Höhe des Hügels zu gelangen, ohne das ganze Durcheinander fallen zu lassen. Die Läufe mögen kurz gewesen sein, aber das war ein Segen auf dem Weg nach oben.

Meine Eltern waren die Art von Menschen, die sparsam zu neuen Extremen führten, und meine Mutter war immer eine, die vor dem Kauf fast alles machte, besonders wenn der Preis hoch war. In dem Jahr, in dem die Jungen zu Weihnachten Skihosen wollten, setzte sie ihre Nähfähigkeiten ein und machte sie jeweils zu einem Paar.

Jeffs waren grün mit einem goldenen Streifen an der Seite -Geh Packer! -und Petes waren schwarz mit einem roten Streifen -geh ... Peter! Da wir Idioten waren, sind wir auch dann Ski gefahren, wenn es weit unter Null war, und obwohl dies nicht die wärmste Hose aller Zeiten war, waren sie bei weitem die am besten aussehenden. Eine Zeit lang stylten die Thompson-Jungs auf den Pisten.

Walker: A Spiritual Memoir von Jill Loree

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