Kapitel 9

Im Großen und Ganzen verlief der Übergang in die dritte Klasse der neuen Schule nahtlos. Andererseits gab es dieses eine Problem: Janet. Sie und ich wurden in unserem letzten Studienjahr Mitbewohner, und heute sind sie und eine andere Freundin Melinda, die ich noch ein paar Jahre nicht treffen würde, zwei enge Freunde, mit denen ich ungefähr einmal im Jahr zusammenkomme. Damals hingen wir drei nicht so oft zusammen, obwohl wir uns eines Sommers zu Beginn der High School mit einer Jugendgruppe der Kirche zu einer einwöchigen Kanufahrt auf den Flüssen Namekagon und St. Croix zusammengetan hatten. Aber diese ersten Jahre mit Janet waren hart.

Das Wort, mit dem sie heute beschrieben wird, wäre „Frenemy“: Eine Person, mit der man trotz grundlegender Abneigung oder Rivalität befreundet ist. Wir haben darüber als Erwachsene gesprochen und sie hat sich für die Art entschuldigt, wie sie mich behandelt hat. Ich kann nicht wirklich sagen, warum sie es getan hat - das ist ihr Buch -, aber sie hat mir das Leben in meiner neuen Schule sehr schwer gemacht.

Janet war und ist sehr schlau und hat den Abschluss als Valedictorian unserer Klasse gemacht. Sie war hübsch und hatte meiner Ansicht nach immer die richtige Ausstattung. Ihre Winterstiefel waren die süße Art, die oben schmal waren und bis zu den Knien reichten. Meine waren die peinlichen von Farm & Fleet, die oben breit waren und mitten in der Wade stehen blieben.

Die meisten Jahre hatte sie einen süßen Wintermantel. Die meisten Jahre habe ich nicht. Ein Jahr bekam sie einen grauen Mantel, den ich nicht mochte. Es fühlte sich für mich irgendwie wie ein Hauch frischer Luft an. Janet hatte auch einen süßen Mittagseimer und ich hatte einen hässlichen. Ich erinnere mich, wie ich meine Mutter um einen Metalleimer gebeten habe, wie es die anderen Kinder getan hatten, und dann niedergeschlagen war, als sie mir einen so hässlichen kaufte. Die schlichte braune Tasche war eigentlich besser.

Janet hat während meines ersten Lebensjahres in Rice Lake einen einwöchigen Urlaub mit ihrer Familie verbracht, und für diese eine Woche konnte ich mich frei anziehen, wie es mir gefiel. Ich trug eine funkelnde grüne Halskette mit einem weiß-grün bedruckten Oberteil und einer weißen Hose, die ich wirklich toll fand. Es war reine Freiheit, es in der Schule zu tragen, ohne Angst vor ihren höhnischen und abfälligen Kommentaren zu haben. Trotzdem hat sie mir eine Postkarte aus Kalifornien geschickt und ich habe sie immer noch.

In der vierten und fünften Klasse waren meine Brüder in die Mittel- oder Oberschule gegangen, also ging ich entweder alleine oder oft mit Janet, die einen Block von uns entfernt wohnte, die beiden Häuserblocks zur Schule. Sie und ich hatten kein Datum, an dem ich sie auf meinem Weg abholen konnte, aber an vielen Morgen - mehr als sinnvoll - rief ich an und fragte, ob sie zusammen gehen wollte. Sie hat immer ja gesagt. Erst Jahrzehnte später würde ich verstehen, wie negatives Vergnügen funktioniert, was eine Person dazu bringen kann, in der Nähe von jemandem zu bleiben, der sie verletzt.

Zu dieser Zeit habe ich mir ein Spiel ausgedacht, als ich alleine zur Schule ging. Es begann damit, schnell eine Nummer aus der Luft zu holen. Dann würde ich diese Anzahl von Leuten auflisten. Das waren die Menschen, deren Leben ich lieber leben würde als meins.

Dies war Anfang der 1970er Jahre, als Präsident Richard Nixon angeklagt wurde und die Green Bay Packers auf ein Comeback hofften. Janet, deren Vater ein Soldat war, der einen Jungen für ihr viertes Kind anstelle eines anderen Mädchens haben wollte, kam mit Autoaufklebern auf ihren Buchumschlägen zur Schule: Zurück zum Pack! und Das Rudel ist zurück! Ich hatte keine irdische Ahnung, was das bedeutete. Wir haben uns in meinem Haus nicht um den Fernseher versammelt und zusammen Fußball geschaut. In der Tat war das einzige Mal, dass wir als Familie zusammen ferngesehen haben, als ein biblischer Film wie Die Zehn Gebote war auf.

Meine dritte Klasse im Jahr 1971. Ich bin in der ersten Reihe ganz rechts und trage gekräuseltes Haar, schmerzhaft kurze Pony und Brille.

Während dieser Grundschuljahre hatten wir eine Klassenkameradin namens Janice, die erste Anzeichen einer starken Störung zeigte. Sie hatte einen großen Knochen - eigentlich war sie nur rundum groß - und wurde von den Kindern in der Klasse gnadenlos aufgegriffen. Eines Tages hatte sie genug und schnappte.

Ich sah rechtzeitig von meinem Schreibtisch auf und sah, dass sie ihren rechten Arm blind hinter sich schwang, während sie eine Schere in der Faust hielt. Das spitze Ende traf ein Mädchen namens Sherry in ihrer rechten Schläfe und ließ einen Blutbogen von der Seite ihres Kopfes zwei Fuß in die Luft spritzen. Die Hölle brach los, und Kinder schrien und rannten die Treppe hinunter ins Fitnessstudio, um dem Blut zu entkommen.

Danach kehrte Janice nie mehr in unsere Schule zurück. Fünfzehn Jahre später würde sie zu lebenslanger Haft verurteilt, nachdem sie ihr einmonatiges Baby erwürgt und in einen Müllcontainer geworfen hatte. Ich hoffe, sie hat etwas Heilung für ihre zutiefst besorgte Seele bekommen.

Walker: A Spiritual Memoir von Jill Loree

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