Kapitel 22

In diesem zweiten Jahr gab es zwei weitere mildernde Umstände, die zu meiner Belastung beitrugen. Zuerst arbeitete ich noch ein oder zwei Schichten pro Woche bei Sammy's. Glücklicherweise musste ich angesichts des Beitrags meiner Eltern und meiner Stipendien keine Kredite aufnehmen. Aber ich habe es knapp gemacht und brauchte das Geld.

Zweitens war jetzt ein Freund auf dem Bild. Für das erste Schulsemester spuckte der Universitätscomputer Ihren Stundenplan auf der Grundlage von Eingaben nach Rücksprache mit einem Berater aus. In meinem Fall waren alle meine Klassen die gleichen wie eine andere Person. Sein Name war Tim Thompson, derselbe Nachname wie meiner. Er war von Eau Claire, also lebte er zu Hause, und wir gingen jeden Tag zusammen von einer Klasse zur nächsten. Wir saßen nebeneinander, hatten einander gegenüberliegende Laborräume zugewiesen - das Namensding - und aßen normalerweise zusammen im Studentenzentrum. Seine Freunde wurden meine Freunde auf dem Weg, und es war schön.

Als wir in das zweite Semester gingen, durften wir unsere eigenen Zeitpläne erstellen. Ohne es zu koordinieren, hatten wir wieder alle bis auf eine Klasse zusammen. Wir waren Freunde und genossen es, jeden Tag den ganzen Tag miteinander zu sein. Hin und wieder fragte ein Klassenkamerad, ob wir uns verabredeten, aber wir waren es nicht. Ich kann nicht sagen, dass mir der Gedanke nie gekommen war. Ich habe versucht, ihn zu küssen, als wir an Silvester in einer Bar namens Shenanigan's waren - ja, derselbe Besitzer wie Houligan's -, aber er hat mich nicht zurück geküsst. Das war es also.

Im nächsten Sommer war ich zum ersten Mal in Eau Claire. Tim war aus dem Haus seiner Eltern ausgezogen und lebte in der Nähe der Water Street, eine kurze Radtour von mir entfernt. Eigentlich war alles nur eine Radtour entfernt für meine gesamte College-Karriere, denn das war meine einzige Möglichkeit, um Eau Claire herumzukommen, abgesehen von meinen Füßen.

Ich benutzte Jeffs alten gelben 10-Gang-Schwinn, der damals kein so schlechtes Fahrrad war. Es sprühte mir Schlamm auf den Rücken, wenn es regnete, aber das machen alle Motorräder. Es hatte abnehmbare Reifen, von denen ich wusste, aber nicht weiter darüber nachgedacht hatte. Das heißt, erst als sie von meiner Veranda gestohlen wurden -Nur 20 Fuß vom Kopf meines Bettes entfernt!- wo ich den Rahmen des Fahrrads an die Säule gekettet hatte, aber die Reifen nicht angekettet hatte. Es ist ein hartes Leben.

Tim und ich haben uns im Hochsommer verabredet, nachdem ich angefangen hatte, zu ihm zu fahren, um Hallo zu sagen. Wir gingen zusammen mit seiner Familie zum Feuerwerk, aber zu diesem Zeitpunkt war er noch nicht all-in. Tatsächlich hat mir der Truthahn das Herz gebrochen, als er mich auf einer Party für jemand anderen aufstellte. Ich wusste es damals nicht, aber seine erste wirkliche Liebe war Alkohol. Trotzdem war ich unter seine Haut geraten und nach ein paar schwierigen Wochen trafen wir uns eines Nachts in einer Bar und er gestand, dass er Gefühle für mich hatte, die er vorher nicht gefühlt hatte. Und sie haben ihn erschreckt.

Nachdem wir diese Hürde überwunden hatten, gingen wir im nächsten Jahr wieder zusammen zum Unterricht, hielten uns aber jetzt an den Händen. Mir wurde klar, dass er eine böse Angewohnheit hatte, Tabak einzutauchen, was ich im gesamten letzten Jahr nicht bemerkt hatte - er wischte ihn von seiner Lippe und schleuderte ihn auf den Boden, bevor er ihn in ein neues Bündel packte -, da es nicht so war. t etwas, von dem ich vorher gesehen oder gehört hatte. Ich habe es nicht gesehen, weil ich nicht wusste, was ich sah. Außerdem hat er es ziemlich gut versteckt.

Wir haben viel zusammen gelernt, und da er Manager bei McDonald's in der Water Street war, hatte ich auch Platz. Tim und ich sahen uns sogar irgendwie ähnlich, und die Thompson Twins waren zu dieser Zeit eine beliebte Musikgruppe, die während unseres Aufenthalts ein Konzert bei UW-EC aufführte. Es war alles verdammt kostbar.

Er spielte mit Tim herum und benutzte einen in Toilettenpapier gewickelten Kleiderbügel, um mich als fliegende Nonne zu verkleiden.

Caddy Hütte war kürzlich herausgekommen, und Tim und ein Freund hörten sich immer wieder eine Kassette dieses Films an. Ich habe immer noch viel zu viele Zeilen aus diesem Film in meinem Nugget. Eine Zeile, die Tim gerne wegwarf, wenn wir in sein Auto stiegen, war: "Beweg dich über Swanny, ich fahre." Swanny blieb sein Spitzname für mich, der einzige, den ich jemals bekommen habe.

In der Mitte unseres Juniorjahres, anderthalb Jahre nach Beginn unserer Beziehung, habe ich es als beendet bezeichnet. Tim war bis dahin an einen anderen Ort weiter draußen auf dem Land gezogen, mit nur einem Mitbewohner und seinem eigenen Schlafzimmer, was in Studentenwohnheimen nicht leicht zu finden ist. Aber dann entschied er, dass er ein schöneres Motorrad kaufen wollte, und zog zurück in den Keller seiner Eltern. Er tauschte seinen kleinen Yahama mit seinem Zinn-Zinn-Motor und den Monsterdämpfen, die meine Kleidung und Haare nach einer kurzen Fahrt auf dem Rücken stinken ließen, gegen einen Honda Seca750 ein. Wir haben es einmal auf einer Landstraße geöffnet und sind auf 120 Meilen pro Stunde gekommen, als die ganze Maschine praktisch schwebte. Was für ein Ansturm!

Es ist also nicht so, dass ich das Fahrrad nicht mochte. Und ich fand seine ganze Familie großartig, einschließlich seiner Schwestern Tami und Tisha; seine Mutter Barb war besonders nett zu mir; und sein Vater, der in einer Art Eisenschmiede arbeitete, war stark wie ein Ochse und hatte ein großes Herz. Das Problem war also nicht sein Leben mit seiner Familie, sondern seine Prioritäten. Ich hatte sieben Mitbewohner, so dass wir keinen Platz mehr hatten, um alleine zusammen zu sein. Und vielleicht war es nur Zeit, weiterzumachen.

Ein paar Monate später ließen wir es ein letztes Mal über den Fahnenmast laufen, aber es klebte nicht. "Wenn Sie jemals versuchen wollen, wieder zusammenzukommen", sagte er, "rufen Sie mich nicht an." Ich hatte ihn zutiefst verletzt und es tat mir sehr leid. Nicht lange danach stieg er mit einem anderen McDonald's-Manager in sein Auto, bevor er sein Abschlussjahr beendete - eine echte Schande, da er sehr klug war und mich mehr als einmal bei Chemieprüfungen übertraf - und die beiden nach Kalifornien fuhren, um sich einzurichten Haus.

Im Laufe der Jahre haben wir uns zweimal kontaktiert und über stationäre Familienmitglieder, die leichter zu finden waren, aktualisierte Telefonnummern erhalten. Als ich versuchte, ihn zurückzurufen, um zu sagen, dass ich in seine Gegend reisen würde, war die Nummer, die er mir gegeben hatte, falsch. Als das Internet kam, versuchte ich erneut, ihn zu finden, ohne Glück. Es gibt überraschend viele Tim Thompsons da draußen.

Als ich 2014 in Richmond, Virginia, lebte, wachte ich eines Morgens mit dem Gefühl auf, dass er genau dort in meinem Zimmer war, dass er in meinem Traum aufgetaucht war. Ich habe erneut eine Cybersuche versucht. Diesmal fand ich den Nachruf auf seine Mutter Barb. Und das führte mich zum Nachruf auf Tim. Er war drei Monate zuvor gestorben. Indem er zwei seiner alten Freunde aufspürt, darunter die Caddy Hütte Mann, ich habe erfahren, dass sein Körper gerade nachgegeben hat, weil er, wie man so sagt, hart geritten und nass weggelegt wurde, ein zu oft.

Ich weinte über eine Woche lang hin und her. Ich dachte nur immer, eines Tages würde ich ihn wiedersehen. Er war mein erster und ich liebte ihn. Ich werde immer.

Walker: A Spiritual Memoir von Jill Loree

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