Kapitel 21

Im Frühjahr meines ersten Studienjahres hatte der Pom-Pom-Kader drei Events, um die Saison zu beenden. Erstens gab es eine Party (nicht als hätten wir nicht genug davon). Zweitens gab es ein Bankett. Und drittens gab es die Abstimmung, um den Kapitän und den Co-Kapitän des nächsten Jahres zu wählen.

Die Party fand im Haus unseres Kapitäns statt - ich habe keine Ahnung, wie wir 20 Mädchen in ein Wohnzimmer gebracht haben - und Wendy sagte, dass ohne unser Wissen jemand das ganze Jahr über unsere Auftritte gefilmt hatte, also wollten wir jetzt zu sehen uns in Aktion. Wie aufregend ist das? Eigentlich hatte Wendy, ohne dass wir es wussten, sich mit Aaron, einem der männlichen Cheerleader, zusammengetan, um uns einen Pornofilm zu besorgen. Ich weiß nicht, wie viel von diesem Film wir gesehen haben - ziemlich viel, wie ich mich zu erinnern scheine - die ganze Zeit hupen und brüllen. Bis heute habe ich so etwas noch nie gesehen.

Für das Bankett haben wir das Hinterzimmer von Houligans Bar & Restaurant vermietet, wo ich später ein Jahr oder länger als Cocktailkellnerin und Barkeeperin arbeitete. Ich weiß nicht, wie ich dazu gebracht wurde, der Historiker der Gruppe für das Jahr zu sein - ich habe wahrscheinlich nur meine Hand erhoben und angeboten, dies zu tun - und meine einzige Aufgabe war es, Ende des Jahres einen Rückblick auf unsere lustigen gemeinsamen Zeiten zu geben .

Ich hatte meine Aufgabe ernst genommen und jeden Tag nach dem Training und den Spielen ein paar Notizen über die skurrilen oder verrückten Dinge gemacht, die passiert waren. Nachdem ich so viel Zeit miteinander verbracht hatte, konnte ich eine ziemlich lustige Zusammenfassung zusammenstellen, die beim Servieren mit Alkohol ein großer Erfolg war.

Die Abstimmung führte zu einer Überraschung. Wir waren ermutigt worden, ernsthaft darüber nachzudenken, wen wir im nächsten Jahr für den Kapitän wollten, was ich getan hatte. Nach zwei Minuten Überlegung dachte ich, der Co-Kapitän Shelly würde es sein. Ich mochte sie, sie war super lustig, und nun, ich war mit gesenktem Kopf und achtete auf meine Kurse, die fortgeschrittene Chemie, Analysis und Biologie umfassten. Mein Notendurchschnitt lag nach meinem ersten Jahr bei 3.62, was nicht so gut war, wie ich es mir gewünscht hätte - vor allem, wenn ich zur Medizinschule gegangen wäre -, aber nicht zu schäbig. Ich habe die ganze Zeit studiert, wenn ich nicht mit der Mannschaft gespielt oder geübt habe.

Also versammelten wir uns in einem Klassenzimmer im PE-Gebäude und drei Mädchen wurden als Kandidaten für den Kapitän nominiert: ich und zwei andere. Ich hatte das nicht kommen sehen. Wir wurden gebeten, in die Halle zu treten, damit der Kader unsere Verdienste überprüfen und abstimmen konnte. Wir drei gaben vor, die Bilder von Sportmannschaften an der Wand zu betrachten und alle Bildunterschriften zu lesen. Kurze Zeit später riefen sie uns zurück in den Raum und gaben bekannt, dass ich zum Kapitän des Kaders des nächsten Jahres gewählt worden war. Ich wusste nicht, was ich sagen sollte. Ich war unglaublich geschmeichelt, aber ich wollte es nicht. Ich war in Pre-Med!

Und das ist die Position, die mein kleines Boot versenkt hat. OK, fairerweise habe ich im nächsten Jahr gerade B's bekommen. Aber ganz ehrlich, B's waren nicht das, was mir gesagt wurde, dass ich in die medizinische Fakultät gehen musste. Ich habe den größten Treffer im Herbst erzielt. Jedes Jahr veranstaltete unser Team einen Pom-Pom-Wettbewerb für High Schools in Wisconsin und Minnesota. Hunderte von Mädchen kamen, und ein Großteil der Organisation für das Ganze fiel auf mich.

Spät im Sommer, bevor der Unterricht begann, saß ich in meinem Wohnzimmer und stopfte, versiegelte und stampfte -mit der Zunge!- 200 Einladungen. Und dann, wenn das Semester beginnt, weitere Follow-up-Briefe verschicken. (Das Leben vor der E-Mail war tragisch.) Dann musste der Wettbewerb organisiert, die Richter ausgewählt, die Breakout-Sitzungen geplant und so weiter und so fort. Event Management ist ein Biest und jeder, der jemals eine Hochzeit geplant hat, weiß, was ich meine.

Das ganztägige Event selbst war ein großer Erfolg. Die Sieger traten zur Halbzeit des Basketballspiels an diesem Abend auf. Dies war auch eine große Spendenaktion für unseren Kader - ein weiteres war unser Basketballspiel gegen die Basketballspieler beim Reiten von Eseln- Also saß ich am Ende des Tages in meinem Wohnzimmer und zählte das Geld. Wir hatten Tausende von Dollar gesammelt. Ein wichtiges Detail des Tages, das ich sorgfältig überwacht habe: Bewache die Geldkassette!

Der Lehrer, der für unser Bankkonto verantwortlich war, war auch einer der Leute, die am Wertetisch für das Spiel arbeiteten. Also klebte ich das Geld in eine braune Papiertüte und brachte es zur Schule, versteinert, weil ich überfallen worden war. Niemand weiß, dass Sie das haben. Niemand weiß, dass Sie das haben. Sei bloss locker. Mr. Peterman und ich hatten am Telefon über den Tropfen gesprochen, aber ich fühlte mich wirklich komisch, als ich an diesem Abend mit diesem Paket, das mit Tausenden von Bargeld gefüllt war, ins Fitnessstudio ging und es über den Tisch zu ihm schob.

Wenn ich meine Zeit im Kader bereue, wäre es das. Erstens, diese Routine, die ich für Testfahrten in unserem zweiten Jahr erstellt habe, um In dir gefangen von .38 Special, war viel zu schwer. Was wollte ich beweisen? Ich hatte die Routine in meiner Küche in diesem Sommer nach dem ersten Jahr erfunden, als ich eine Kassette in meinem beschissenen kleinen Stück abgenutzt hatte - lesen Sie: riesig- Boombox. Auch in diesem Sommer hatte ich eines Tages die Polizei vor meiner Tür, als sich ein Nachbar über meine laute Musik beschwerte. Ich hatte eine Kassette angekurbelt A Chorus Line und aus vollem Herzen mitsingen.

Zweitens hätten mein Co-Kapitän und ich nicht zusammenarbeiten sollen, um ein nerviges, aber verdientes Mädchen aus dem Kader zu halten. Wir dachten, wir könnten Gott spielen, und warfen dann die Punktebögen in die Verbrennungsanlage, damit wir nicht erwischt werden. Als ich sie in unserem letzten Jahr in einem Tanzensemble auftreten sah, groovte sie zu diesen großartigen Melodien aus dem Film UngebundenIch war froh zu sehen, dass sie auf ihren Füßen gelandet war. Trotzdem war das, was wir getan haben, falsch, und das wusste ich schon damals.

Folgendes war noch falsch: Danach konnte ich als Pom-Pom-Mädchen nirgendwo anders hingehen. Ich habe immer noch geliebt, was wir getan haben, aber ich konnte es nicht tun zur Verbesserung der Gesundheitsgerechtigkeit nochmal. Ich konnte mich nicht für ein weiteres Jahr als Kapitän anmelden - obwohl es möglich gewesen wäre und ich dazu ermutigt wurde -, aber andererseits könnte ich jetzt und jetzt im Kader sein nicht Kapitän sein?

Als im Herbst Versuche stattfanden, hatte ich die Wohnung gewechselt und lebte jetzt mit acht Mädchen aus dem Trupp in einem dieser schwer zu heizenden alten Häuser ein paar Blocks von der Water Street entfernt. Ich kämpfte heftig mit der Entscheidung, wieder im Kader zu sein - die Gelegenheit für den Kapitän war im Frühjahr gekommen und gegangen, als der Neujahrsplan gewählt wurde - und brach schließlich zusammen und tauchte für den ersten Tag der Probeläufe auf. Aber ich bin am zweiten Tag nicht zurückgekommen. Ich war wie Cassie in A Chorus Line, ein ehemaliger Star-Tänzer, der jetzt nur noch die "Musik und den Spiegel und die Chance zum Tanzen" wollte. Aber ich passe nicht mehr hinein.

Walker: A Spiritual Memoir von Jill Loree

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