Kapitel 19

Dritter Teil | Hochschule; Eau Claire (1981-1985)

Meine Mutter bog um die Ecke von der High School ins College und wurde ein aktiver Shaker und Mover in der Welt von Amway. Sie hatte sogar Regale für Inventar im Keller eingebaut. Meine Brüder waren auch eine Zeit lang stark damit beschäftigt, und ich war schrecklich verletzt, dass mich niemand ermutigte, diesem Weg zu folgen. Gott sei Dank für kleine Gefälligkeiten.

Im Januar meines letzten Schuljahres erhielt ich dieses Gedicht per Post von meinem Vater, der aus Center City, MN, dem Standort eines der von ihm besuchten Behandlungszentren für Alkoholismus, geschickt wurde:

Zu meiner Tochter:

Gott, du hast etwas Wunderbares getan,
Als du zu uns ein Mädchen gebracht hast.
Es war im Mai '63,
Wenn neues Leben mit Knospe am Baum beginnt.

Als du gewachsen bist, hatten wir unseren Spaß,
Spielen, in der Sonne planschen.
Das waren glückliche Tage, die ich kenne,
Es macht Spaß, deine Tochter wachsen zu sehen.

Und dann kam das Unerwartete,
Getrennt, getrennt.
Juckende Kleidung aller Art,
Fast hat dich verrückt gemacht.

Von der High School ist dies dein letztes Jahr,
Auf zum College, Bücher und Bier.
Wann war es Herr, als ich sie das letzte Mal geschaukelt habe?
Und jetzt ist sie weg, um Ärztin zu werden.

Das Leben ist nicht so gelaufen, wie ich es geplant habe.
Meine Erwartungen waren zu groß.
Aber ich werde dir auf deinem Hügel helfen,
Denn ich werde dich immer lieben, Jill.

With Love,
Papa

So klar, dass mein Vater Anfang 1981 wieder in Behandlung war, aber ich weiß nicht, auf welcher Runde er sich bis dahin befand. Bis zum Herbst dieses Jahres würde er jedoch wieder dabei sein. Er ging fünfmal um dieses Horn herum, bevor es endlich dauerte.

Es ist keine große Überraschung, dass mir niemand geholfen hat, mich für den College-Besuch zu organisieren. Irgendwann verabredeten sich meine Eltern mit unserem Hausarzt Dr. Henningson, der ebenfalls in unsere Kirche ging, damit ich Fragen zum Medizinstudium stellen konnte. Sie wussten, dass ich das ernst meinte.

Irgendwie hatte ich es mir in den Kopf gesetzt, ein privates College namens St. Olaf in Northfield, Minnesota, zu besuchen, aber Studiengebühren außerhalb des Staates kamen nicht in Frage. Meine Mutter nahm mich jedoch mit auf eine Campus-Tour, was wahrscheinlich war, als sie die Kosten erkannte und die Idee verwarf. Wir haben auch die Universität von Minnesota besucht, aber ein Berater für Schulberatung gab mir den fadenscheinigen Rat, dass ich, wenn ich zur Grundschule gehen würde, in einer Essiggurke für die medizinische Fakultät wäre und in den Augen ein Student außerhalb des Staates wäre von Wisconsin und ein in den Augen von Minnesota ansässiger Out-of-State-Bewohner.

Aber die Universitätssysteme der beiden Staaten boten Gegenseitigkeit, so dass ich höchstwahrscheinlich vollkommen in Ordnung gewesen wäre. Leider hatten die Berater nicht mehr Weisheit zu bieten. Meine Mutter dachte, ich würde gut nach UW-BC in Rice Lake gehen, weil ich dann zu Hause leben könnte und es billig wäre. Ich hatte absolut nichts davon. Ich habe mich eine Stunde entfernt für UW-Eau Claire entschieden, weil Melinda dorthin ging.

Ich habe mich zu spät beworben, obwohl ich reingekommen bin, war ich so etwas wie Nummer 115 auf der Warteliste für ein Zimmer in den Schlafsälen. Melinda war nicht viel weiter oben auf der Liste, also fanden wir zusammen mit einem dritten Mädchen aus Rice Lake, Laurie, ein Haus, das wir etwa zwanzig Minuten zu Fuß vom Campus entfernt mieten konnten. Wir hatten die untere Ebene und vier Leute - Mike, Mike, Mike und Dave - lebten oben.

Die Miete betrug 85 USD pro Monat plus Nebenkosten für jeden von uns, und wir stellten den Thermostat im Winter auf 62 ° F ein, um die Heizkosten niedrig zu halten. Es war ein sehr altes Haus, also blieben die Jungs oben nett und warm, während wir Mädchen das Tragen von Handschuhen studierten. Das Abwassersystem versagte im ersten Herbst und zwang uns, unsere Haare mit Eimern Wasser zu waschen, die an sehr kühlen Morgen im Hinterhof über die Köpfe des anderen gegossen wurden. Als sie den Beton für den neuen Bürgersteig nach vorne gossen, drückten wir alle unsere Namen hinein, bevor er trocknete. Ein Typ namens Mike sah schließlich wie ein totaler Narzisst aus.

Ich hatte ein paar hundert Dollar gespart, weil ich während der High School in Devs Restaurant als Carhop- und Counter-Person gearbeitet hatte. (Janet, die bereits dort gearbeitet hatte, hatte mir vorgeschlagen, mich zu bewerben, und ihr gutes Wort war hilfreich bei meiner Einstellung.) Meine Eltern bezahlten meine Studiengebühren und meine Miete und gaben mir weitere 100 Dollar, die ich jeden Monat ausgeben konnte. Das musste Essen, Versorgung und im Grunde alles andere abdecken. Irgendwie hat alles geklappt.

In diesem Winter schickte mir meine Mutter Bargeld und eine handschriftliche Notiz mit der Aufschrift:

Nur eine Notiz, um dir zu sagen, dass ich dich liebe… denke viel an dich, mache dir sogar Sorgen, aber ich weiß, dass es dir gut gehen wird. Ein wenig Hitze wird sicherlich helfen. Hast du alle notwendigen Winterkleidung bekommen? Lass es mich wissen, wenn du etwas brauchst, okay?
Hier sind einige $. Ich habe keine Einzahlungsscheine für Ihr Konto. Hoffe das Geld ist okay.
Pass auf dich auf und hab ein bisschen Spaß an diesem Wochenende, zwischen Lernen und Pizza und was auch immer.
Lieb dich!

Mama

Obwohl meine beiden Eltern zum Fußballspiel am Elternwochenende sowie zu der Party gekommen waren, die später von den Cheerleadern und Pom-Pom-Girls veranstaltet wurde - was ich sehr schätzte -, hatten mich meine Leute in diesem Herbst nicht viel gesehen. Denn als ich im September zu Besuch nach Hause ging, ging die Welt in die Luft. Es gab Trinken und Unangemessenheit und Schreien und Tränen. Und ich hatte genug. Ich schwor mir, nicht wieder nach Hause zu gehen, es sei denn, ich musste, wie zu Weihnachten und Ostern. Und selbst dann, um es kurz zu halten. Melinda ging manchmal übers Wochenende nach Hause, aber ich blieb sitzen. Ich war im Pom-Pom-Team, also hatte ich normalerweise sowieso Aktivitäten.

Gegen Ende meines ersten Studienjahres bereiteten sich Melinda und Laurie darauf vor, für den Sommer nach Hause zu gehen, obwohl wir alle noch monatliche Miete zahlen müssten (wir lebten ein zweites Jahr zusammen in diesem Haus). Kathy, eine Freundin aus dem Pom-Pom-Team, war Kellnerin bei Sammys Pizza in der Innenstadt von Eau Claire, einen 15-minütigen Spaziergang in die entgegengesetzte Richtung vom Campus entfernt. Dank ihr wurde ich eingestellt, um sowohl für den Sommer als auch für die nächsten Jahre bei Sammys Slinging Pizzas zu arbeiten, und ich lebte nie wieder zu Hause.

Die Sommer in Eau Claire zu verbringen, war eine tolle Zeit. Denken Sie daran, das Trinkalter war 18 Jahre, aber die Stadt hatte keine Studenten mehr und ich und meine Freunde, darunter Kathy und ein anderes Mädchen aus dem Kader, hatten den Platz für uns. Wir fuhren den Fluss hinunter, gingen zum Carson Park und amüsierten uns im Allgemeinen. Ich erinnere mich besonders an Kathys Talent, verschiedene Orte in der Stadt umzubenennen: Die Hilltop-Cafeteria war „Hillslop“, das Kerms-Lebensmittelgeschäft war „Sperms“ und das Stave & Hoop-Spirituosengeschäft war „Stoop and Heave“.

In diesem ersten Sommer hatte ich eine Klasse, Allgemeine Botanik, die um 8:00 Uhr morgens war. Meine übliche Übung war, lange aufzubleiben, dann zum Unterricht aufzustehen und ein Nickerchen zu machen. Ich habe ein A-, also denke ich, dass es funktioniert hat. Ich war hin- und hergerissen zwischen einem Biologiestudium - für das es im Wesentlichen keine Jobs gibt, was es zu einer schlechten Wahl machte, wenn die medizinische Fakultät nicht erfolgreich war - und einem Chemiestudium, für das mir gesagt wurde, dass es viele Jobs gibt Ich hätte keinen einzigen nennen können.

Am Ende habe ich mich für Chemie entschieden, nur aufgrund dieser Eingabe und nicht, weil mir das Thema gefallen hat. Die Schule bot auch einen Hybrid-Major namens Chem-Bus an, der für Leute gedacht war, die auf der Geschäftsseite eines Industrieunternehmens arbeiten möchten. Nach meinem zweiten Jahr, als meine Noten aufgrund der übermäßigen Anforderungen meiner Position im Pom-Pom-Team abrutschten, beschloss ich, auf die medizinische Fakultät zu gehen. Es war eine herzzerreißende Entscheidung, die ich mehr als einmal zutiefst bedauert habe.

Aber ich musste mit dem arbeiten, was damals vor mir lag. Kurz gesagt, ich hatte wenig emotionale Unterstützung gepaart mit minimaler finanzieller Unterstützung zusätzlich zu einer übermäßigen Belastung und dachte nicht, dass ich noch zwei Jahre gehen könnte, um alle A's dazu zu bringen, verlorenen Boden auszugleichen, und dann zu starten danach in die medizinische Fakultät.

Wer weiß, mir wäre es vielleicht gut gegangen, wenn ich den Kurs gehalten hätte. Ein Teil dessen, was meinen GPA herunterzog, war ein C-in-Kalkül. Das ist etwas irreführend, weil ich in dieser Klasse tatsächlich ein B hatte. Die Universität bot den Studenten die Möglichkeit, eine Klasse zu wiederholen und die Note zu ersetzen, wenn sie ein C- oder niedrigeres haben. Also ging ich zu meinem Professor, der im Grunde kein sehr guter Lehrer war, und fragte, ob er meine Note um eine Stufe senken würde, damit ich die Klasse wieder aufnehmen könnte. Er tat es und ich bekam später ein A-.

Ich entschied mich dafür, bei dem vollständigen Chemiestudium zu bleiben, anstatt mit dem Chem-Bus zu fahren, damit ich meine Möglichkeiten für den Schulabschluss offen halte. Dann machte ich mich an die Arbeit, um ein vollwertiges Nebenfach in Betriebswirtschaft zu erwerben, weil mir die Richtung gefiel, in die die Chem-Bus-Kombination Sie führen könnte. Es wäre in der Tat die genaue Richtung, in die ich später gehen würde.

Hier ist der traurigste Teil des Ganzen. Auch ohne die Karotte der medizinischen Fakultät bekam ich fast alle A und B in den Klassen, die ich für meinen Chemiestudiengang belegte. Aber dann bekam ich ein C + in Marketing, nachdem ich das Thema aufgrund seiner vergleichsweise einfachen Qualität als unglaublich langweilig empfunden hatte, und ein D + in Principles of Finance, weil a) es eine Sommerschulklasse war und b) ich es nicht konnte Verstehe etwas, was der indische Professor gesagt hat. (Es waren zwei Monate „Mee-She-Fun“, die ich erst später als „Investmentfonds“ aussortierte.)

Am Ende von vier Jahren - und Gott segne mich, ich habe in vier Jahren meinen Abschluss gemacht - war ich rausgeschmissen. Die härteste Klasse des gesamten Laufs war bei weitem physikalische Chemie oder p-chem, und während ich im ersten Semester ein B-Ergebnis erzielte, beendete ich das Rennen nicht stark und landete ein C + für das zweite Semester dieser Klasse. Es war mir egal. Steck eine Gabel in mich, ich war fertig.

Walker: A Spiritual Memoir von Jill Loree

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