Kapitel 16

Als ich in mein erstes Highschool-Jahr eintrat, schaffte ich es noch einmal nicht, Cheerleading-Versuche zu machen. Also ging ich stattdessen für die Basketballmannschaft aus. Laut dem Trainer hatte ich einen ziemlich hohen vertikalen Sprung, aber darüber hinaus war ich schrecklich im Sport. Ich bin mir nicht sicher, ob wir ein einziges Spiel gewonnen haben - obwohl unser Team tatsächlich einige wirklich gute Spieler hatte - und ich hätte fast einen Korb für das andere Team erzielt. Wir spielten Cumberland und meine Cousine Trudy war in diesem anderen Team. So peinlich.

Ich war die Nummer 15 im Basketballteam der Rice Lake High School Freshmen Girls, und ich war nicht sehr gut.

Dann probierte ich im Frühjahr das Pom-Pom-Team aus, eine Tanzgruppe von 18 Mädchen namens Warriorettes, und hatte das Glück, einen von drei offenen Plätzen zu landen. Laurie und Julie schnappten sich die beiden anderen. Melinda würde den Kader im nächsten Jahr bilden.

Ein Pom-Pom-Mädchen zu sein war eine meiner ersten Lieben. Für die nächsten fünf Jahre würde es Stunden meiner Zeit in Anspruch nehmen und mich sehr tief erfüllen. Ich liebte es, auf das Feld und in Paraden mit der Band zu marschieren und auf die Trittfrequenz der Trommeln zu treten. Ich habe es geliebt, herausfordernde Routinen zu erstellen und sie präzise zu nageln. Ich habe es geliebt, nach der Vorstellung zu den wilden Beifall der Menge zu gehen.

Lassen Sie uns klar sein, wir waren nicht die Cheerleader an der Seitenlinie während der Spiele. Wir waren diejenigen, die zur Halbzeit vor der Band standen, unsere Pompons schüttelten und sie mit unserer Kick-Line töteten und bei jedem Spiel eine andere Routine für unterschiedliche Musik spielten. Während des Basketballs haben wir komplizierte Routinen für beliebte Songs durchgeführt, die über die Low-Fidelity-Lautsprecher dröhnten. Einmal haben die Lautsprecher des Gymnasiums nach der Hälfte unserer Leistung völlig abgeschnitten, anscheinend nachdem sie einen Stromkreis ausgelöst hatten. Peinlich! Wir haben unsere Brötchen abgezogen und waren gut.

In meinem Juniorjahr, während der Basketball-Saison, kamen einige College-Pom-Pom-Girls von UW-Stout (oder möglicherweise LaCrosse) und brachten uns Charlie Daniels Band eine außergewöhnlich lustige, aber knifflige Routine bei Der Süden wird es wieder tun. Nachdem sie gegangen waren, war ich der einzige von uns, der sich an alle Bewegungen erinnerte, also drehte ich mich um und brachte es dem Trupp erneut bei. Wir waren ein Haufen weißer Mädchen in Nordwisconsin, die Bandanas um den Hals und weiße Handschuhe mit Fransen am Rand trugen, die wir während der Aufführung wie Pistolen herumwedelten. Ich bezweifle, dass einer von uns wusste, worum es in diesem Song ging. Ich weiß, dass ich es nicht getan habe

Weitere herausragende Leistungen waren das Tragen von Trainingsanzügen, Sonnenbrillen und verrückten Haaren, um Devo's eine Punk-Routine zu bieten Whip It (etwas, das wir aufgehoben hatten, als wir eine andere High School bei einem Pom-Pom-Wettbewerb gesehen hatten), und tragen bunte Satin Lätzchen und Hüte für unsere jährliche Jazz-Routine.

Der Übungsraum nach der Schule war in der Schule immer eng, deshalb nutzten wir die Theaterlobby in meinem ersten Jahr und die Cafeteria die anderen beiden, zogen Tische hoch und schoben sie beiseite, um Platz zu schaffen. Aber wir konnten immer noch nicht die gesamte Höhenlinie - wir hatten alle unsere Position in der Linie, am höchsten bis am kürzesten, mit den größten Mädchen in der Mitte - auf einmal in den Raum bringen. Also übten wir in Hälften, was gut funktionierte, da eine Hälfte dann die andere Hälfte kritisieren konnte, wobei jedes Mädchen der Person, der sie zugewiesen waren, Feedback gab, wie man die Bewegungen richtig macht oder sich im Einklang mit den anderen bewegt.

In meinem ersten Jahr im Kader habe ich mich ein bisschen zu sehr bemüht, Mädchen, die ein oder zwei Jahre älter als ich waren, Feedback zu geben. Gott segne Stacy, meine Freundin, die ein Jahr vor mir war, dafür, dass sie mich beiseite genommen und mich wissen ließ, dass ich den Leuten auf die Nerven ging. Ich musste mich zurückziehen, sagte sie, und das tat ich auch. Für den Rest des Jahres und das ganze nächste Jahr über hielt ich meinen Kopf gesenkt und konzentrierte mich auf meine eigene Leistung, wobei ich meine Kommentare nur auf diejenigen reduzierte, die wirklich wichtig waren.

Jedes Jahr gab es zwei Co-Kapitäne, die im Frühjahr des Vorjahres vom Kader gewählt wurden. In unserem Juniorjahr, als wir auftauchten, um für die Führung des nächsten Jahres zu stimmen, teilten uns die derzeitigen Co-Kapitäne mit, dass wir diesmal nicht für zwei Mädchen, sondern nur für eines stimmen würden. Im nächsten Jahr würde es einen Kapitän geben, und sie würde einen Co-Kapitän haben. Ich hatte es nicht kommen sehen, dass ich mit Laurie als meiner Co-Kapitänin aus diesem gewählten Kapitän aussteigen würde.

Während der Winter-Basketball-Saison war es unbedingt erforderlich, dass wir vor jeder Vorstellung einige Male im Fitnessstudio trainieren, damit die gesamte Mannschaft die Routine gemeinsam ausführen kann. Außerdem haben wir Markierungen auf dem Boden des Fitnessraums verwendet, um unsere Positionen zu erkennen, und wir mussten unsere Markierungen finden und mit ihnen proben. Der Platz im Fitnessstudio war knapp bemessen, und das Basketballteam nutzte ihn jeden Tag nach der Schule, sodass wir morgens vor Schulbeginn Zeit hatten.

Ein einstündiges Training um 6:45 Uhr zur Schule zu gehen - wir mussten uns Zeit nehmen, um danach zu duschen und unsere Haare zu frisieren - bei Temperaturen unter Null machte nie viel Spaß. Schlimmer noch, wir folgten dem Modetrend, auch im Winter Mokassins mit Ledersohlen in der Schule zu tragen, sodass unsere Schuhe und Socken den größten Teil des Tages feucht waren.

In dem Jahr, in dem ich Kapitän war, bekam ich aus einem unbekannten Grund - vielleicht ungewöhnlich warmes Wetter? - eines Tages die Nachricht, dass wir in dieser Woche nach der Schule ins Fitnessstudio gehen könnten. Die Basketballmannschaft würde draußen trainieren. Der Himmel hatte auf uns geschienen.

Aber während wir übten, musste der Himmel seine Meinung geändert haben, denn der Himmel öffnete sich und begann zu regnen. Innerhalb weniger Minuten strömten die Jungen ins Fitnessstudio. "Aussteigen!" sie schrien. "Wir müssen hier sein!"

Bevor ich mich umdrehen konnte, leuchtete meine Co-Kapitänin Laurie wieder in sie hinein und schrie, dass wir den Platz bekommen hätten und sie die Hölle loswerden müssten, damit wir üben könnten. Es war jedoch schnell klar, dass wir diesen Kampf nicht gewinnen würden, also packte ich Laurie und wir alle schlichen uns davon. Am nächsten Tag, als ich im Unterricht saß, kam eine Ankündigung über das PA-System, in der bestimmte Schüler aufgefordert wurden, sich im Klassenzimmer von Herrn Olsen, dem Fußballtrainer, zu melden. Als nächstes las die Schulsekretärin die 18 Namen aller Mädchen in unserem Pom-Pom-Team vor. Ach je. Wir waren in Schwierigkeiten.

Ein Teil des Problems war das Schreien. Lauries Zündschnur war angezündet worden und sie war wirklich auf sie losgegangen, einschließlich der Trainer. Das größere Problem war jedoch, dass wir unseren Platz nicht zu kennen schienen. Der Trainer hasste es, dass er es sagen musste, er sagte: „Aber Mädchen, du bist einfach nicht so wichtig wie die Jungen. Denn wenn es keine Basketballmannschaft gäbe, gäbe es keine Warriorettes. “

Was sagst du dazu? Denn die Logik ist zwingend. Dies ist jedoch der Hauptgrund dafür, dass 1972 ein als Titel IX bekanntes föderales Bürgerrechtsgesetz erlassen wurde, das die Gleichbehandlung von Mädchen und Jungen im Sport vorschreibt. Ansonsten würden Studentinnen weiterhin in den Hintergrund treten, solange Freitagabend und Samstagnachmittag - die Hauptzeiten für Zuschauersportarten - weiterhin von Fußball- und Basketballspielen für Jungen dominiert werden. Dieses Gesetz hat seitdem weitaus mehr Anklang gefunden als damals.

Ein weiteres bemerkenswertes Ereignis aus dieser Zeit war, als die Pom-Pom-Truppe das Fitnessstudio für den Sadie-Hawkins-Tanz (Mädchen fragen Jungen) dekorierte. Die Tradition bestand darin, Krepppapier-Luftschlangen in die Mitte der Decke des Fitnessraums zu kleben und sie dann dort aufzufächern, wo sie an den Rändern des Raums abgeklebt waren. Es sorgte für einen schönen Effekt, aber eine Handvoll Highschool-Mädchen mussten auf ein Gerüst klettern, das uns freundlicherweise vom Hausmeister zur Verfügung gestellt wurde, und zwar in der Mitte des Hartholz-Turnhallenbodens.

Die Leiter hinaufzusteigen war in Ordnung, aber über die Oberkante zu klettern war beängstigend. Ein paar von uns saßen da oben und klebten Luftschlangen auf die Anzeigetafel. Dann ließen wir die Krepppapierspule fallen, damit jemand sie drehen und abkleben konnte, bevor wir sie wieder hochwarfen, damit wir sie fangen konnten. Wir mussten aufpassen, dass wir uns nicht zu weit nach außen lehnen, um einen schlechten Wurf zu erzielen und dadurch möglicherweise über die Seite zu fallen. Und seien wir ehrlich, es gab viele schlechte Würfe.

Walker: A Spiritual Memoir von Jill Loree

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