Kapitel 15

Nachdem mein Vater das erste Mal behandelt worden war, ging er zu AA-Meetings, während meine Mutter zu Alanon ging und ich Alateen besuchte. Ich schätze, ich war ein Jahr oder länger zu Treffen am Sonntagabend mit ihnen, aber das Timing ist in meiner Erinnerung verschwommen. Ich erinnere mich an ein interessantes Dilemma, das in unserem Teilen aufgetaucht ist: Wenn ich meinen Eltern sagen muss (und meistens meine ich meine Mutter), dass ich möchte, dass sie auf mich achtet - mich liebt -, dann will ich es nicht, weil sie nie weiß, ob sie es ernst meint. Es wird nur sein, weil ich etwas gesagt habe. Soll ich also etwas sagen? Der Gruppenleiter wusste es auch nicht. Am Ende habe ich nie etwas gesagt.

Wir haben vier Jahre lang das Ausrutschen und Rutschen meines Vaters überstanden, mit vielen, vielen Rückfällen und ein oder zwei weiteren Behandlungsprogrammen. Nach einer Weile läuft das ganze Durcheinander in meinem Kopf zusammen als eine lange Achterbahnfahrt, bei der die Drehungen und Wendungen mich immer wieder blind machten. Jeder Rückfall war ein Schlag in den Darm, begleitet von einem Haus voller Spannung. Mit der Zeit lernte ich, sie kommen zu fühlen.

Es war sicher verrückt. Nicht nur das Trinken, sondern auch das Zusammenleben mit meiner Mutter. Sie hielt das Schloss, das zum Schlüssel des Alkoholismus meines Vaters passte; Ihre Probleme stimmten mit seinen überein. Drehen Sie die Maschine hoch und es entsteht ein starker Sturm. Als wir um die Ecke in diese turbulenten Teenagerjahre bogen, drehte sie ihre manipulative, kontrollierende Rache an ihren wackeligen Kindern und schlug mit Vorträgen, die als Gedankenspiele endeten, in denen sie unsere Worte verdrehte und sie uns wieder in den Hals schob. Sie war geschickt im Manöver und ich verabscheute sie dafür.

Ich war während der gesamten High School ein A-Schüler, aber anscheinend kein perfekter. In der Mitte der neunten Klasse schickte mein Chemielehrer meinen Eltern eine Mängelanzeige, in der er sagte, ich sei nicht voll ausgelastet:

„Jills Noten sind zu diesem Zeitpunkt nicht mangelhaft, aber ich habe das Gefühl, dass sie nicht voll ausgelastet ist. Ich glaube, Jill hat große Fähigkeiten, aber jetzt muss sie ihre Fähigkeiten entwickeln. Jills manchmal etwas arrogante Haltung hindert sie daran, ihr volles Potenzial auszuschöpfen. “

Ich bezweifle nicht, dass das, was Herr Schaffer sagte, wahr war; Es gab ein Muster, das ich im Rückblick sehen kann. Es ist nur so, dass ich damals keinen Sinn dafür hatte. Viele Jahre später, als ich in eine Position eintrat, in der ich Menschen leitete, war ich auf einem Mentorenseminar, als ich dieses Nugget hörte: „Wenn Sie jemanden entlassen und er überrascht ist, entlassen zu werden, sind Sie als Manager gescheitert.“ Die Konsequenz hier war, dass Sie als Lehrer gescheitert sind, wenn Sie Lehrer sind und eine Mängelanzeige an die Eltern eines Schülers senden und dieser Schüler überrascht ist - schockiert war eher so -.

Wieder fühlte ich mich unter einen Bus geworfen und arbeitete daran, mich in der Klasse niederzulassen. Ich vermute, dass dies den gewünschten Effekt hatte, meine Arroganz scheinbar zu unterdrücken, aber es hat wirklich nur mein Gefühl verstärkt, dass ich nicht in die Welt gehöre. Glücklicherweise hat es mich später nicht davon abgehalten, Chemie zu studieren. Wer weiß, vielleicht hat er etwas Positives gesehen und wollte mir, wie er sagte, helfen, den Kurs zu korrigieren. Aber weder ich noch meine Eltern neigten dazu, es so zu sehen.

Meine Eltern ließen sich 1979 endgültig scheiden, als ich mitten in der High School war. Der Rückfall war zu diesem Zeitpunkt vorbei, als mein Vater wieder Vollzeit getrunken hatte. Er zog in ein kleines Haus in Dobie, einer Kreuzung etwa zehn Minuten nördlich der Stadt. Jeff hatte gerade mit dem College an der UW-BC angefangen und lebte mit ihm zusammen, bis es zu viel wurde und er zurückkehrte, um eine Zeit lang bei meiner Mutter und mir zu leben.

Während dieser ganzen Zeit leitete mein Vater weiterhin den lutherischen Kirchenchor - Mama spielte natürlich weiterhin Orgel - und Jeff und ich tauchten immer wieder auf, um darin zu singen. Pete auch, bis er aus dem Stall floh. Meine beiden Brüder haben wunderschöne Gesangsstimmen und jedes Mal, wenn meine Familie in fünfstimmiger Harmonie Happy Birthday gesungen hat, war es eine Freude. Das gesungene Essensgebet zu besonderen Anlässen ist ein weiterer Gewinner: Sei anwesend an unserem Tisch, Herr. Sei hier und überall verehrt. Diese Barmherzigkeit segne und gib, dass wir für deinen Dienst gestärkt werden. Amen.

In diesen Jahren ging keine Liebe zwischen meiner Mutter und mir verloren. Aber mit meinem Vater zusammen zu leben, der Alkoholiker war, wäre kein besseres Picknick gewesen. Ich sah meinen Vater regelmäßig beim Chortraining am Mittwochabend und beim Gottesdienst am Sonntagmorgen, und ein paar Mal nahm er mich zum Abendessen mit. Einmal war nach einem Fußballspiel am Freitagabend mit ihm und seiner Freundin. Er war betrunken, sowohl beim Spiel als auch während er uns zum Restaurant fuhr. Das Sorgerecht war also wahrscheinlich gemeinsam, aber ich blieb nie bei ihm.

Eines Tages während meines Juniorjahres an der High School ging ich in das Büro des Navy Recruiter in der Innenstadt und fragte: "Wenn ich mich anmelde, können Sie mich jetzt mitnehmen?" Mit anderen Worten, wie kann ich noch ein Jahr hier sein? Der Personalvermittler gab mir ein schönes Poster und einen Autoaufkleber und schickte mich auf den Weg. Ich erzählte einem meiner Brüder davon und seine Augen wurden richtig groß: „Du hast was getan? Bist du verrückt? “Wenn ich ein Junge gewesen wäre, wäre ich vielleicht in der Marine gelandet.

Unnötig zu erwähnen, dass die Dinge im Haus nicht glücklich waren und so gab meine Mutter irgendwann - wahrscheinlich zur Zeit der Scheidung - unsere Hunde weg. Wir hatten Maggie als Welpen bekommen, als ich in der fünften Klasse war, und ein paar Jahre später kam zu Maggie ein entzückender weißer Flusenball namens Sammy, den Pete eines Nachts unerwartet aus einer Tierhandlung in Eau Claire mit nach Hause brachte.

Dad hatte einen Draht von der Hintertür des Hauses zum Vogelpfahl gespannt, der ein Martin-Haus hielt - denken Sie an ein Doppeldecker-Vogelhotel -, um Maggie draußen an die Leine zu nehmen. Aber mit zwei daran gebundenen Hunden würden sie sich so vollständig um die Stange wickeln, dass es keine Kleinigkeit war, sie zu sortieren, besonders im tiefsten Winter.

Sammy ging zu einer Familie, die auf der anderen Straßenseite lebte, und Maggie ging zu einem Kloster katholischer Nonnen. Viele Jahre später arbeitete mein Bruder Peter auf einem Holzplatz in Rice Lake, als eine Nonne nach Holz suchte, um einen Sarg für einen Hund herzustellen. Pete sagt, er wusste nur, dass er ihnen half, eine letzte Ruhestätte für Maggie zu schaffen. Sie hatte das Leben eindeutig auf einem hohen Niveau beendet.

Ich mit Pete, Jeff und Maggie als Welpe im Jahr 1975.

Aber meine Mutter traf nicht immer die besten Entscheidungen, um ihre Last zu erleichtern. Ehrlich gesagt war es das Beste, die Hunde in bessere Häuser zu schicken (besonders für die Tiere). Aber die Entscheidung, einen Holzofen als unsere einzige Wärmequelle einzusetzen - in Nordwisconsin, wo die Winter alles andere als mild waren - war meiner Meinung nach unbegrenzt. Ich bin sicher, meine Mutter suchte nach Möglichkeiten, nach der Scheidung Geld zu sparen, aber das bedeutete, dass wir eine Ladung Holz erhielten, die in der Garage gestapelt werden musste, und dann musste sie mitten in der Nacht aufwachen - jede einzelne Nacht während der Winter - um das Feuer zu schüren. Der Holzofen befand sich im Keller, also hatte ich jetzt Wärmekanäle in meinem Schlafzimmer im Obergeschoss, aber immer noch keine Heizung.

Hat jeder Kuchen, der für einen Urlaub gebacken wurde, wirklich eine hausgemachte Kruste von Grund auf benötigt? Tatsächlich muss das Leben sie im Laufe der Jahre zermürbt haben, denn einmal, als Oma ihren vorhersehbaren Kommentar machte: „Dieser Kuchen ist einfach köstlich. Und du hast die Kruste selbst gemacht, oder? “ Meine Mutter gab zu, dass "Nein, dieser kam aus dem Gefrierschrank." Gut für dich, Mama!

Meine Mutter war schon immer Gärtnermeisterin und Cannermeisterin und wurde eine sehr gute Köchin. Aber sie hatte nicht die nötigen Mittel, um all diese Gartenarbeiten selbst zu erledigen. Schleimbeutelentzündung in ihrer Hüfte war ein Teil des Problems. Aber um fair zu sein, sie war auf einem Bauernhof aufgewachsen und in sehr jungen Jahren auf dem Land aufgewachsen.

Es war damals nicht so ungewöhnlich, dass sie ihre kleinen Kinder mit der manuellen Arbeit beauftragte, ihren Garten zu bestellen und zu jäten. (“Du kannst nicht schwimmen gehen, bis der Garten gejätet ist! ”) Die Jungen hatten das kürzeste Ende dieses Stocks, aber sie hatten herausgefunden, wie man mit dem Rototiller einen Garten jätet. (“Jeff, halte die Pflanzen zurück, ich komme durch! ”)

Als meine Eltern geschieden wurden, waren die Jungen nicht mehr da, um das schwere Heben zu erledigen, aber es war einfach keine Option, keinen Garten zu haben. Ich kann immer noch sehen, wie meine Mutter mit dem Rototiller die Straße hinunter in Richtung Garten geht. Die Räder wackeln wie verrückt, weil sie nicht richtig sind. Ich glaube, eine Nachbarin ist ihr endlich zu Hilfe gekommen. Ich habe nicht. Wie gesagt, wir standen uns nicht so nahe.

Um meiner Mutter gerecht zu werden, waren die späten 1970er Jahre keine einfache Zeit, um sich scheiden zu lassen. Heute hören wir kaum ein Auge zu hören, dass jemand Alkoholiker ist, und geschieden zu werden ist ungefähr so ​​häufig wie verheiratet zu sein. Aber damals war mit beiden ein Stigma verbunden. Revolutionäre Autoren wie John Bradford (Healing the schade, dass Sie Bindet) und Melody Beattie (Codependent No More: Wie Sie aufhören, andere zu kontrollieren und sich um sich selbst zu kümmern) kamen gerade auf die Bühne und ihre Bücher tauchten in unserem Haus auf.

Die Leute waren am Boden, um die ersten drei Wörter von Scott Pecks Buch zu lesen. Die Straße reiste weniger: "Das Leben ist schwer." Bis dahin schienen alle zu denken, dass sie die einzigen waren, die sich so fühlten. Und doch ist es heute genauso wahr wie damals: Wenn Alkoholismus und Mitabhängigkeit kollidieren, weiß niemand wirklich, was sie getroffen hat.

Obwohl sein Kampf gegen den Alkoholismus noch etwa ein Jahrzehnt dauern würde, bevor er schließlich nüchtern blieb, ist mein Vater für den größten Teil seines Lebens zu AA-Treffen gegangen. Manchmal hat er DUI-Kurse für die Grafschaft unterrichtet, und er geht immer noch zu Versammlungen im Gefängnis von Barron County, um Männern, die bereit sind, um Hilfe zu bitten, die Hand zu reichen. Wie sie sagen, ist AA kein Programm für Menschen, die es brauchen, es ist ein Programm für Menschen, die es wollen.

Meine Mutter hörte nach einer Weile auf, an Alanon-Meetings teilzunehmen. Ich denke, sie dachte, das Problem sei nicht ihr Problem. Trotzdem sehe ich ihr gutes Herz und ihre guten Absichten. Als sie mir vor einigen Jahren eine Kopie ihrer eigenen Lebensgeschichte gab, die sie viele Jahre zuvor für sich selbst geschrieben hatte, fügte sie eine Notiz hinzu, die lautete:

„Ich mache keine Ausreden. Ich wünschte wirklich, ich wäre eine bessere Mutter für dich gewesen! Ich wünschte, viele Dinge wären anders gewesen als sie. Ich übernehme die volle Verantwortung für die Dinge, die ich hätte tun sollen, die Dinge, die ich nicht hätte tun sollen. Leider gibt es keine Möglichkeit, zurück zu gehen und von vorne zu beginnen. Ich liebe dich, Jill. Ich kann nur beten, dass “Er wird seinen Engeln in Bezug auf dich befehlen, dich auf alle deine Arten zu beschützen. “ Psalm 91:11

Etwa zur gleichen Zeit, im Jahr 2016, schickte mir mein Vater diesen Brief:

Liebe Jill,

Ich wollte das zusammen mit der CD schicken und habe es nicht geschafft. Wir sind in letzter Zeit mit vielen Dingen überfüllt, aber nach und nach kommen wir voran.

Als ich meine Bänder von Rolle zu Rolle durchging, stieß ich auf einen Familienschatz. Als ich dich singen hörte, wie wir waren, wurde ich an den Tag erinnert, an dem wir diese Aufnahme gemacht haben. Es hat mich veranlasst, über die Schritte 8 und 9 nachzudenken und Wiedergutmachung zu leisten, und ich glaube nicht, dass ich das jemals getan habe. Ich weiß nicht, ob Sie eine gute Vorstellung davon hatten, was für ein dysfunktionales Leben wir damals hatten oder nicht. Ich war auf jeden Fall in den Wolken darüber. Du warst ein hübsches Mädchen mit einer schönen Stimme und viel Talent, aber ich war mir dessen nicht bewusst und das tut mir leid.

Es waren dunkle Tage für deine Mutter und mich, und wie du in deinen Büchern sagst, gibt es keine „Überschneidungen“ und alles, was wir tun können, ist vorwärts zu gehen. Ich bereue es sehr, euch Kinder großgezogen zu haben und all die Dinge, die ich nicht getan habe und hätte tun sollen. Ich wünschte, ich hätte Ihnen mehr Bücher vorgelesen, mehr Reisen unternommen und mich in diesen kostbaren Jahren aktiver mit Ihnen befasst. Aber ich habe es nicht getan und es tut mir sehr leid für all den Schmerz und die Verlegenheit, die ich dir verursacht habe.

Ich habe ungefähr 30 Jahre Nüchternheit und mein Leben ist glücklich, angenehm und verspricht gute Dinge, die kommen werden. Ein Großteil davon ist Ihnen und Ihren Büchern und natürlich meinem AA-Programm zu verdanken. Ich bin für beide sehr dankbar. Man kann sich in vergangenen Missetaten suhlen, aber es hilft wenig und deshalb bete ich für die Veränderung, die langsam kommt. Sie sprechen darüber und ich denke, Sie sind solide in dem, was Sie drucken.

Ich bin beeindruckt und froh, dass Sie mit Mut, Überzeugung und positiver Energie in Ihrem Leben vorankommen konnten. Ich weiß, dass Sie Ihre Karriere begonnen haben, als es für Frauen in der Unternehmenswelt keine besonders angenehme Zeit war. Aber Sie haben nicht nur durchgehalten, Sie haben es auch sehr gut gemacht und zwei gute Jungen mitgezogen. Sie können wirklich stolz auf den Job sein, den Sie und Rick als Eltern gemacht haben. Herzliche Glückwünsche!

Ich war so glücklich, als ich dich singen hörte, MEINE LIEBLINGSDINGE. Du hast es so gut gesungen und es war das perfekte Ende der CD. Es war etwas Besonderes, auch den Rest der Stücke zu finden, und ich habe es sehr genossen, die CD zu machen. Ich bin so stolz auf euch alle. Ihr Talent und Ihr Ehrgeiz haben sich über meine persönliche Liebesbeziehung mit Alkohol hinaus gezeigt.

Vielen Dank für alles, was Sie in Ihrem Leben getan haben, für Ihre positive Einstellung und insbesondere für die wunderbare Arbeit, die Sie mit Ihren Büchern leisten. Ich habe es sehr genossen, sie zu lesen. Vor allem aber danke, dass du du bist!

[Nachtrag von meiner Mutter über „Es war auf jeden Fall verrückt. Nicht nur das Trinken, sondern auch das Zusammenleben mit meiner Mutter… sie hat ihre manipulative, kontrollierende Rache an ihren wackeligen Kindern gewendet… “: Was soll ich sagen, außer dass es mir leid tut, dass es so war wie es war. Ich tat, was ich dachte, um die Dinge zusammenzuhalten. Ed war seit 1975 viermal in Behandlung gewesen. Aber er trank weiter und es wurde immer schlimmer. Ich wusste wirklich nicht, was ich tun sollte, außer zu versuchen, aus der Situation herauszukommen. Wir ließen uns im Dezember 1979 scheiden. Er kaufte ein Haus in Dobie. Eine andere Frau zog bei ihm ein, aber er hörte wirklich nicht auf, mich anzurufen oder vorbeizuschauen, besonders wenn er betrunken war.

Jill und ich waren alleine im Haus in Rice Lake und ich weiß, dass sie unglücklich war. Sie hat ihr Schlafzimmer in den Keller verlegt, um etwas Ruhe zu haben und von mir wegzukommen, das merke ich jetzt. Wir haben wirklich nicht viel kommuniziert. "Komm zum Abendessen." Normalerweise tat sie das nicht. Ich hätte besser versuchen sollen, ihr näher zu kommen. Wie, ich bin mir nicht sicher. Am Ende habe ich versagt.

"... meine Mutter hat unsere Hunde verschenkt.": Das ist nicht wahr. Die Hunde wurden weder von mir noch von den Kindern versorgt, und Ed war unglücklich darüber, dass er der Grundversorger sein musste. Ich habe keinen Zweifel, dass diese Frustration sowohl von mir als auch von ihm ziemlich oft laut ausgedrückt wurde. Soweit ich mich erinnere, war es wohl Pete, der eine Nonne im örtlichen Kloster kannte.

Eines Nachts kamen sie und eine andere Nonne zu uns nach Hause - sie saß im Treppenhaus und wartete darauf, dass Maggie zu ihr kam. Maggie tat es. Es war ein Match. Maggie hatte ein neues Zuhause und eine Frau, die ihre Freundin sein wollte. Wir waren alle fünf da, wie wir uns erinnern. Ich kann mich nicht erinnern, traurig oder glücklich darüber gewesen zu sein, dass unsere Maggie ein neues Zuhause gefunden hat. Vielleicht nur erleichtert.]

Walker: A Spiritual Memoir von Jill Loree

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